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Formación sobre ComMIT en Mozambique del 14 al 18 de febrero de 2011

comitmaputo2Como parte de una iniciativa de las Naciones Unidas para reforzar la capacidad de alerta contra los tsunamis de los Estados Miembros del Océano Índico, coordinada a través de la EIRD (Estrategia Internacional de Reducción de Desastres) de las Naciones Unidas, del 14 al 18 de febrero de 2011 tuvo lugar en Maputo un curso de formación sobre el uso del programa informático ComMIT-MOST para la elaboración de modelos numéricos de tsunamis. Dirigieron el curso, por invitación de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental, Diana Greenslade (Oficina de Meteorología de Australia) y Chris Chamberlin (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, EE.UU.). Asistieron a la formación, consistente en un taller de una semana, 18 personas de 8 entidades mozambiqueñas cuya labor guarda relación con el tema (INAM, INGC, INAHINA, DNG, CVM, UEM, KULIMA y FOCO). En la ceremonia de apertura el profesor Seddoh, representante interino de la Oficina de la UNESCO en Maputo, tras dar la bienvenida a los participantes, recalcó la importancia que revestía el curso, toda vez que los 3.000 km de costa mozambiqueña constituían una zona de riesgo cierto de inundaciones litorales provocadas por tsunamis o ciclones tropicales.comitmaputo

Conforme al esquema bien definido del taller, el curso se subdividía en tres partes: una teórica, otra práctica y una tercera en que los participantes exponían el trabajo sobre casos concretos que habían realizado a lo largo de toda la semana. El primer día estuvo dedicado a explicar la arquitectura de gobierno internacional en la materia y una serie de aspectos básicos de los tsunamis, desde su generación y la propagación de las olas hasta las inundaciones de las zonas costeras, con una detallada exposición de la teoría de olas y sus ecuaciones y de los correspondientes procesos de modelización y transformación numéricas con el modelo del MOST. Durante el segundo y el tercer día del taller se examinaron todas las características de la interfaz ComMIT, en especial el modo de aplicar específicamente el modelo a maremotos de diversa magnitud localizados en distintos puntos del Océano Índico. La segunda parte del curso se reservó al estudio de un caso concreto por parte de cada participante, labor que el último día fue objeto de una presentación solemne.

Taller de formación sobre ComMIT/MOST 6-10 de diciembre de 2010, Moroni (Unión de las Comoras)

comoros2Del 6 al 10 de diciembre de 2010 tuvo lugar en Moroni un taller de formación sobre la utilización del programa informático de elaboración de modelos numéricos de tsunamis ComMIT/MOST. Es la primera actividad de capacitación sobre ComMIT en una zona de habla francesa. Los instructores eran Narcisse Zahibo y Bernard Dudon, de la Universidad de las Antillas y Guyana, enviados por la UNESCO. El taller congregó a 15 participantes, todos nacionales de la Unión de las Comoras y procedentes de distintos sectores de actividad (Centro de Meteorología y Aviación Civil, Observatorio Vulcanológico, Servicio Hidrológico, agentes de la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, PNUD, y otros). Honró con su presencia la ceremonia de inauguración del taller de formación el Ministro de Transportes, Sr. Hassane Assoumane, quien subrayó el gran interés que otorgaban las autoridades comoranas a la atenuación de los efectos de las amenazas naturales a las que estaban expuestas sus islas. También cabe destacar que el comienzo del taller coincidió con la inauguración del primer mareógrafo de tipo radar financiado por la UNESCO, que se instaló en el puerto de Moroni en presencia de todos los participantes en el taller.comoros1

La capacitación comprendía tres partes: una parte teórica, otra práctica y una tercera en que los participantes exponían sus trabajos sobre los estudios de caso que habían realizado durante la capacitación. En la introducción al curso se hizo una presentación de todos los aspectos de un tsunami, desde su generación hasta las inundaciones de las zonas costeras, comprendidas nociones de gestión de riesgos (atenuación, evaluación y alerta). Se examinaron los datos históricos de los tsunamis, y concretamente los efectos del tsunami del Océano Índico de 2004 sobre las costas de la Unión de las Comoras. A continuación se expusieron las ecuaciones de propagación de las ondas largas oceánicas y los correspondientes modelos numéricos elaborados con el método MOST. El segundo día de la formación se dedicó a todos los aspectos de la interfaz ComMIT, la logística de la utilización del servidor instalado localmente y que albergaba las distintas fuentes de la región de Makran y el Océano Índico, y la técnica de construcción de los retículos de distintos tamaños. Acto seguido cada participante efectuó un estudio de caso que fue objeto de una presentación solemne en cuyo transcurso se pudo comprobar su rápida asimilación de la herramienta de elaboración de modelos ComMIT/MOST.

Todos los participantes expresaron la necesidad de reforzar y ampliar sus competencias relativas a esta herramienta a fin de poder utilizarla en proyectos específicos de evaluación del riesgo de tsunami, en beneficio de la Unión de las Comoras.

Taller regional sobre los Procedimientos Normalizados de Operaciones para las alertas de tsunami y la respuesta de emergencia destinado a los países de África Oriental y el Océano Índico Occidental

sops dsUn Taller regional sobre los Procedimientos Normalizados de Operaciones (SOP) para las alertas de tsunami y la respuesta de emergencia destinado a los países de África Oriental y el Océano Índico Occidental tuvo lugar en el Blue Pearl Hotel en Dar-es-Salaam (Tanzania) del 15 al 19 de noviembre. Asistieron al taller 22 participantes de 8 países: Comoras, Kenya, Mauricio, Mozambique, Seychelles, Sudáfrica, Tanzania y Yemen. Los instructores eran: Tony Elliott y Masahiro Yamamoto de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO, Laura Kong (ITIC) y Amir Mohyuddin (NDMA, Pakistán).

Entre los participantes figuraban representantes de Centros Nacionales de Alerta contra Tsunamis y de organismos nacionales de gestión de desastres de la región, así como la Sociedad de la Cruz Roja de Tanzania. El contenido de la formación consistió en: la ciencia de los seísmos y los tsunamis al servicio de las alertas de tsunami; los riesgos de tsunami en el Océano Índico; los principales Procedimientos Normalizados de Operaciones de los Centros de Alerta contra Tsunamis con miras a una alerta oportuna; la respuesta de emergencia y la preparación para casos de tsunami; Procedimientos Normalizados de Operaciones para la circulación de información (medios de comunicación e información del público); la elaboración de procedimientos normalizados para el análisis de datos, los procesos, los diagramas de flujo y las listas de verificación, los plazos; y las herramientas de ayuda a la adopción de decisiones en materia de alerta de tsunami.

Los principales resultados del taller fueron el suministro de modelos y directrices para crear Procedimientos Normalizados de Operaciones en el plano nacional y un proyecto de conjunto de Procedimientos elaborado durante el taller. Otro importante resultado fue la decisión de estrechar la coordinación entre los Centros Nacionales de Alerta contra Tsunamis y los organismos nacionales de gestión de desastres de la región.

Mediante un ejercicio de simulación se puso a prueba el conocimiento de los Procedimientos Normalizados de Operaciones por el grupo en relación con una hipótesis de tsunami distante. El ejercicio demostró que el grupo comprendía la función que cumplían estos Procedimientos en la alerta de tsunami y la respuesta de emergencia. Al mismo tiempo, se detectaron insuficiencias y fallos, que los participantes subsanarán en el plano nacional.

Este taller se organizó en respuesta a una necesidad común, observada en misiones de evaluación de las capacidades efectuadas a Estados Miembros del Océano Índico después del tsunami ocurrido en diciembre de 2004 en esa región. El taller se financió con cargo a fondos del Programa Ordinario de la COI y el Consorcio del Océano Índico administrado por la Estrategia Internacional de las Naciones Unidas para la Reducción de los Desastres (EIRD). En el taller se determinó que era necesario organizar un programa de talleres específicos para cada país a fin de crear capacidades críticas en el plano nacional. También se consideró necesaria la celebración de un taller regional bienal.

 

“Ejercicio Tangaroa”, simulación de tsunami en Nueva Zelanda

Por David Coetzee y Nora Gale

collagenzEl Ejercicio Tangaroa, que tuvo lugar el miércoles 20 de octubre de 2010, fue una operación nacional efectuada con múltiples organismos sobre la respuesta del país a un tsunami distante. El Ejercicio, dirigido por el Ministerio de Protección Civil y Gestión de Emergencias (MCDEM), contó con la participación de los 16 Grupos de Protección Civil y Gestión de Emergencias, dependencias gubernamentales centrales, servicios de emergencia, servicios de socorro y otros organismos de todo el país. En total se asociaron al Ejercicio más de 100 organismos y empresas, convirtiéndolo en el ejercicio de protección civil y gestión de emergencias más importante jamás realizado en Nueva Zelanda. El Ejercicio se basó en la hipótesis de un terremoto de magnitud 9,1 ocurrido frente al litoral del Perú central en América del Sur, y se centró en las fases previas al arribo del tsunami, concluyendo con la llegada de las primeras olas a las costas de Nueva Zelanda.

La información relativa a un simulacro de tsunami destructivo que atravesaba el Pacífico se comunicó mediante boletines informativos ficticios sobre el tsunami, el terremoto y el nivel del mar emitidos (supuestamente) por el Centro de Alerta contra los Tsunamis en el Pacífico (PTWC), el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y el Centro nacional de boyas de acopio de datos (NDBC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica estadounidense. Los boletines se enviaron al MCDEM en su calidad de Punto focal de alerta contra los tsunamis (TWFP) y a otros organismos generalmente suscritos a los boletines del PTWC. El Ministerio analizó la información ficticia del PTWC con el apoyo del Grupo de Expertos sobre Tsunamis, un grupo científico coordinado por GeoNet, y ulteriormente emitió mensajes nacionales de advertencia y alerta. Estos, a su vez, dieron lugar a alertas locales, evacuaciones y servicios de asistencia en las zonas afectadas.

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Indonesian tsunami shows more work needed to prepare vulnerable populations

The tragic losses caused by the 25 October earthquake and tsunami off Sumatra show that efforts must be intensified to further improve the preparedness of coastal populations in the world’s most vulnerable regions, said UNESCO Director-General Irina Bokova.

The Indian Ocean Tsunami Warning and Mitigation System functioned effectively during the magnitude 7.7 earthquake and tsunami. However, warning messages could not be issued quickly enough to protect populations within minutes of the epicenter, near the Indonesian Mentawai Islands.
“We must intensify our efforts to make sure communities on shorelines close to tsunami source zones know what to do when a strong earthquake is felt,” said UNESCO Director-General Irina Bokova. “Immediate self-evacuation is the key to survival for near-field tsunamis. People must know to head for high ground as quickly as possible.” 
Wendy Watson-Wright, UNESCO Assistant Director-General and Executive Secretary of the Intergovernmental Oceanographic Commission (IOC), confirmed that the Indian Ocean Tsunami Warning and Mitigation System issued timely tsunami alert messages on this event. The national system for Indonesia, the Indonesian Tsunami Early Warning System (InaTEWS) issued the first warning to national authorities within five minutes of the sub-sea earthquake, which allowed many communities to take the necessary precautions. 
However, as the centre of the earthquake and tsunami was located just a few kilometers off the Indonesian islands of Mentawai, even the very swift warning from Indonesian authorities could not reach the fishing villages on Pagai or Sipora before the tsunami hit the shore. 
Since 2004, a vast amount of work has been done to establish an effective warning system for the Indian Ocean. We have state-of-the-art equipment in the water that allows us to know very quickly if a tsunami has been generated, and a range of alert mechanisms have been put into place in coastal areas make sure official warnings reach local populations. But we still have a great deal of awareness raising and public information work ahead to make sure we go the last mile and reach the most vulnerable communities,” said Watson-Wright. 
UNESCO-IOC established the Indian Ocean Tsunami Warning and Mitigation System following the 2004 earthquake and tsunami off the shores of Indonesia that took the lives of over 200,000 people. Warnings for the system are presently issued by the Pacific Tsunami Warning Centre based in Hawaii and the Japanese North-West Pacific Tsunami Advisory Centre based in Tokyo.

UNESCO-IOC Workshops on Preparedness and Awareness of Makran Tsunami Hazards


makranUNESCO IOC has received funding from the UNESCAP Multi-donor Voluntary Trust Fund to conduct a project called “Assessment and Awareness of Makran Tsunami Hazards. The project was designed to build capacity in Iran and Pakistan for palaeotsunami studies of the Makran region and collect eyewitness accounts from the tsunami that impacted the Makran coast in 1945.

The project started with Preparedness and Awareness workshops in Iran and Pakistan. In holding the workshops, the ICG/IOTWS Secretariat worked closely with the host agency in the respective countries. The workshop in Iran was hosted by the Iranian National Institute of Oceanography (INIO) in Tehran, 1-5 May 2010, while the workshop in Pakistan was hosted by the Geological Survey of Pakistan (GSP) Karachi from 19-23 July 2010.

The aim of the 5-day workshops was to introduce the history of tsunamis in the Makran region, explore the potential for future events, and showcase some best practices in awareness and education which have been applied in other countries, such as Indonesia, Thailand, and others. The trainers for the workshop included international tsunami experts from India, Indonesia, Thailand, USA, and Yemen.

To follow on from the preparedness workshops, a field workshop along the Makran coast will be conducted in Iran, 9-20 October 2010. The field workshop will comprise of palaeotsunami survey and interview of eyewitness accounts of 1945 Makran tsunami. Results of the workshop will be incorporated into tsunami modeling studies, risk assessments and educational materials.

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